КАТЕГОРИИ:


Астрономия- (809) Биология- (7483) Биотехнологии- (1457) Военное дело- (14632) Высокие технологии- (1363) География- (913) Геология- (1438) Государство- (451) Демография- (1065) Дом- (47672) Журналистика и СМИ- (912) Изобретательство- (14524) Иностранные языки- (4268) Информатика- (17799) Искусство- (1338) История- (13644) Компьютеры- (11121) Косметика- (55) Кулинария- (373) Культура- (8427) Лингвистика- (374) Литература- (1642) Маркетинг- (23702) Математика- (16968) Машиностроение- (1700) Медицина- (12668) Менеджмент- (24684) Механика- (15423) Науковедение- (506) Образование- (11852) Охрана труда- (3308) Педагогика- (5571) П Архитектура- (3434) Астрономия- (809) Биология- (7483) Биотехнологии- (1457) Война- (14632) Високи технологии- (1363) География- (913) Геология- (1438) 1065) House- (47672) Журналистика и масови медии- (912) Изобретения- (14524) Чужди езици- (4268) Компютри- (17799) Изкуство- (1338) История- (13644) Компютри- (11121 ) Художествена литература (373) Култура- (8427) Лингвистика- (374 ) Медицина- (12668 ) Naukovedenie- (506) Образование- (11852) Защита на труда- ( 3308) Педагогика- (5571) P Политика- (7869) Право- (5454) Приборостроение- (1369) Программирование- (2801) Производство- (97182) Промышленность- (8706) Психология- (18388) Религия- (3217) Связь- (10668) Сельское хозяйство- (299) Социология- (6455) Спорт- (42831) Строительство- (4793) Торговля- (5050) Транспорт- (2929) Туризм- (1568) Физика- (3942) Философия- (17015) Финансы- (26596) Химия- (22929) Экология- (12095) Экономика- (9961) Электроника- (8441) Электротехника- (4623) Энергетика- (12629) Юриспруденция- (1492) Ядерная техника- (1748) Олимпиада- (1312) Политика- (7869) Право- (5454) Инструменти- ( 1369) Програмиране- (2801) Производство- (97182) Промишленост- (8706) Психология- (18388) Земеделие- (299) Социология- (6455) Спорт- (42831) Строителство- (4793) Търговия- (5050) Транспорт- (2929) Туризъм- (1568) Физика- (3942) ) Химия- (22929 ) Екология- (12095) Икономика- (9961) Електроника- (8441) Електротехника- (4623) Енергетика- (12629 )

Списък на снимките 5 страница




Вижте също:
  1. Страница на BELLEVILLE 1
  2. Страница на BELLEVILLE 2
  3. Страница на BELLEVILLE 3
  4. Страница на BELLEVILLE 4
  5. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 1 страница
  6. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 1 страница
  7. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 2
  8. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 2
  9. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 3
  10. Счетоводни условия за собствениците на малки фирми 3
  11. ActeII, se. V. 1 страница
  12. ActeII, se. V. 2 страница

- Не става дума за един Хелоуин - промърмори баща му. - Това се случва по-често. Ако искаш да знаеш, Джейк, ти беше много по-близо до него от мен. Не знам ... Между нас винаги имаше някакво подценяване.

Не знаех как да му отговоря. Дали ревнува? - проблясна мисълта.

- Защо ми казвате това?

- Защото си мой син и не искам да страдаш.

- Защо трябва да страдам?

Той не каза нищо. Последните лъчи на залязващото слънце леко блещукаха през прозореца и нашите фигури хвърляха тъмни сенки върху стената. Имах гадене в стомаха си. Вероятно децата усещат кога родителите ще ги информират за развода, но те знаят дори преди някой да има време да отвори устата си.

"Никога не съм се опитвал да разбера прекалено дълбоко дядо ти, защото се страхувах от това, което мога да науча - каза най-накрая баща му.

- Искаш да кажеш за войната?

- Не. Дядо никога не е говорил за война, избягвайки болезнени спомени. Това ми беше ясно. Искам да кажа неговите пътувания, постоянното му отсъствие ... Това, което той наистина направи. Мисля, че ... както леля си, така и аз ... и двамата смятахме, че има друга жена. Може би дори не един.

Думите му сякаш висяха във въздуха между нас. Чувствах странно изтръпване на лицето ми.

- Татко, но това е лудост.

- Веднъж намерихме писмо. Някоя жена, чието име никога не знаехме, я е написал на дядо ти. Обичам те, ми липсваш, когато се върнеш ... И така нататък. Беше толкова мръсно ... Никога няма да го забравя.

Чувствах изгарящ бод на срам, сякаш баща ми описва собственото ми престъпление. И все пак не можех да повярвам.

- Счупихме писмото и хвърлихме отпадъците в тоалетната. Още не намерихме нищо подобно. Сигурно е станал по-предпазлив.

Не знаех какво да кажа. Не можах дори да погледна баща си в лицето.

- Съжалявам, Джейк. Трябва да бъде много трудно да разпознаете това, защото сте го идолизирали.

Той стисна рамото ми, но аз се отърсих от ръката му и скочих, като драснах пода с краката на един стол.

- Не съм идолизирал никого .

- Добре. Просто ... аз не исках това да е изненада за теб, това е всичко.

Хванах сакото си и го хвърлих през рамо.

- Какво правиш? Сега ще вечеряме.

- Грешиш за дядо си - казах вместо това. - И ще го докажа.

Татко въздъхна уморено.

- Е, добре - съгласи се той. - Надявам се да успеете.

Ударих вратата, изтичах от "Кеша на свещеника" и отидох навсякъде, където те изглеждаха. Понякога просто трябва да излезете от вратата.

Отец, разбира се, беше прав. Дядо, наистина идолизирах. И исках моята идея да остане така, както беше преди. Отказах да вярвам, че той изневерява на жена си. Когато бях малък, фантастичните истории на дядото на Портман показаха, че съществува магия. Дори след като спрях да вярвам в тях, в дядо ми имаше нещо вълшебно. Той оцеля с толкова много ужаси, без да признае обезобразяването на живота си, видя всички гнусотии, които само хората са способни, и излезе от всичко това от почтена, честен и смел човек, когото познавах. Това беше наистина магия. Така че не можех да повярвам, че лъжеше жена си и децата си и беше лош баща. Защото, ако дядо Портман беше нечестен, тогава кой може да повярваш?



* * *

Вратите на музея бяха отворени, но ми се стори, че няма вътре в себе си. Отидох там в търсене на пазач, надявайки се, че е запознат с историята на острова и знае хора, които могат да хвърлят светлина върху мистерията на една празна къща и изчезването на бившите си жители. Той очевидно отиде някъде, тъй като притокът на посетители очевидно не беше наблюдаван. Затова влязох в светите му светилища, за да убия времето, гледайки музейните експонати, ако можеха да се нарекат такива.

Обектите бяха разположени в големи прозорци, които бяха подредени по стените на мястото на пейки, откъснати оттам. В по-голямата си част те бяха неописуемо скучни и разказали за начина на живот в едно традиционно рибарско селище и за тайните на местната животновъдна индустрия. Въпреки това, едно изложение стоеше отделно, разположено на честното място в центъра на стаята. Той беше затворен в елегантна кутия, застанала на маргаритка, където някога е било мястото на олтара. Тази конструкция е оградена от останалите помещения с въжета. Прекрачих фриволната ограда, без да се притеснявам да чета малка предупредителна реклама. Кутията имаше полирани дървени страни и капак от плексиглас, за да можеш да гледаш само отгоре.

Когато направих това, избухна вик на ужас. За един ужасен миг през главата ми проблясваше панически мисъл - чудовище! - защото изведнъж се озовах лице в лице със затъмнен труп. Стреленото му тяло, покрито с черна плът, което като че ли се печеше над открит огън, несъмнено приличаше на създание, което ме преследваше в кошмарни сънища. Но тъй като тялото беше оставено да лежи в прозореца, вместо да оживява, счупи стъкления капак и се прилепи към гърлото ми, като по този начин постоянно осакати мозъка ми, първоначалната паника се понижи малко. Пред мен беше само музейно парче, макар и много зловещо.

- Виждам, че вече сте срещнали нашия старец! Каза глас зад мен. Обърнах се и видях как наближаваше настойник. - Изпитвахте изненадващо добре този тест. Пред очите ми, възрастни мъже припаднаха и паднаха на пода! - Той се усмихна и протегна ръка към мен. - Мартин Пагът. Ние вече се срещнахме, но не си спомням, че ми казвате вашето име.

- Джейкъб Портман - казах аз. - Кой е този? Най-известната жертва на убийства в Уелс?

- Ха! Виждате ли, може би сте прав, но не мисля така. Преди да сте най-възрастният жител на нашия остров, в археологическите кръгове, известни като "Човекът от Кейрнхолм", и за нас той е просто старец. Той е на повече от две хиляди и седемстотин години, въпреки че по времето на смъртта той е бил само на шестнадесет.

- Две хиляди седемстотин души! - възкликнах аз, като примижах в лицето на мъртвото момче, на тънките му, изненадващо добре запазени черти. "Но той изглежда така ..."

- Това е, което се случва, когато прекарвате най-добрите си години на място, където няма кислород и поради това бактериите не могат да съществуват. Например, в дъното на един от нашите блата. Надолу има неизчерпаем източник на младост. Разбира се, ако сте вече мъртви.

- Значи го намери в блатото?

Той се засмя.

- Не бях аз. Това беше направено от резачки за торф. През седемдесетте години те разработиха торфище близо до голяма купчина камъни. Човекът беше толкова добре запазен, че решиха, че убиецът е нахлул в Кеърнхолм. Но полицаите, които бяха призовани от работниците, забелязаха каменния лък в ръцете му и огърлица от човешка коса около врата му. Сега те не го правят.

Отвратитех аз.

- Изглежда човешка жертва.

- Точно така. Удряха го, удавиха го, изрязаха вътрешностите му и най-сетне го удариха по главата. Струва ми се, че онези, които го направиха, бяха малко преувеличени. Какво мислите?

- Вероятно сте прав.

Мартин избухна в смях.

- Вероятно!

- Е, добре, разбира се, преувеличено.

- Без съмнение. Но най-изненадващото нещо за нас, съвременните хора, е фактът, че по всяка вероятност той отиде да умре доброволно. Дори бих казал, че се е стремял към смъртта. Неговото племе вярвало, че блатата, и по-специално местните ни блато, са служили като вход в света на боговете и следователно са само идеалното място да им предложим най-ценния дар - самите те.

- Какъв глупост!

- Тук съм съгласен с теб. Въпреки че не е трудно да се приеме, че хилядите различни начини, по които се убиваме, също изглеждат глупости за хората на бъдещето. И като цяло блатото не е толкова лошо място и е напълно подходящо за ролята на влизането в другия свят. Това не е наистина вода и не е съвсем суха. Това е нещо между тях. - Той се наведе над кутията и изгледа фигурата, която лежи вътре. - Не е ли красив?

Погледнах пак към удушеното, одрани и удавено тяло, което някак си спечели безсмъртие в процеса на толкова сложно убийство.

"Не мисля така", поклатих глава.

Мартин се изправи и внезапно изрече помръкнал тон.

- Елате да погледнете смолата! Тук той се отпуска в черно, по-черен от сажди, с нежно лице, ръцете и краката му се свиват, превръщат се в малки глави, на фрагменти от корабокрушение, останки от плът - каква изсъхнала лоза! - Той хвърли ръце напред и като шокиращ актьор се промъкна през прозореца. - Хайде, да се възхищаваме на бруталната красота на раните му! Навиване модел от острието на ножа, въжето, залепено в гърлото, и камък, разкъсана марка, костни парчета - всички в очите! Ранните плодове са откъснати и изхвърлени - търсещият Грейс, ти, старецът, който е намерил младостта завинаги - почти съм влюбен в теб!

Той се поклони театрално в отговор на моите аплодисменти.

- Уау! - възкликнах аз. - Написал ли си това?

- Виновен съм, признавам - Мартин кимна с неудобна усмивка. - От време на време се отдадох на версията, но това е само хоби. Както и да е, благодаря за слушането.

Погледнах го и си зададох въпроса какво правеше този странен приказлив мъж в гладените панталони на Карнхолм, авторът на потискащи стихотворения, изглеждаше по-скоро като банков чиновник, отколкото жител на остров, отворен към всички ветрове и без да знае асфалта.

- Бих искал да ви покажа останалата част от нашата колекция - каза той междувременно, сграбчи ме за лакътя и ме повлече към вратата. - Но се страхувам, че трябва да затворим. Ако обаче можеш да дойдеш утре ...

- Всъщност се надявах да разбера нещо от теб - отвърнах аз, като и двата крака се вдигнаха на пода. - Става въпрос за къщата, за която поисках. Отидох при него.

- Добре! - изненадан той. - Мислех, че успях да те изплаша. И как прави нашето обитаван от духове имение днес? Остава ли на място?

Уверих го, че всичко е точно така и се захваща с работа.

- Тези хора, които са живели там ... не знаете, случайно, какво им се е случило?

- Умряха - отвърна той. - И освен това, много дълго време.

Бях изненадан, макар че в действителност нямаше какво да се изненада. Г-жа Сапсан беше стара. Старите хора умират. Но това не означаваше, че търсенето ми свърши.

- Търся някой, който е живял там веднъж. Не позволявай на управителя, но поне на един от студентите.

- Всички те умряха - повтори той. - След войната никой не живееше там.

Отне ми няколко секунди, за да разбера какво чух.

- Какво искаш да кажеш? Каква война?

- Когато кажем думата "война", момчето ми, имаме предвид само една война - Втората световна война. Ако не греша, те бяха покрити по време на нападение от немски самолети.

- Не може да бъде.

Той кимна.

- В онези дни, на далечния бряг на острова, зад гората, където се намира къщата, е инсталирана батерия за самолети. Това превърна Cairnholm в официална военна мишена. Въпреки това, германците никога не са били загрижени дали официалната цел или не. Както и да е, една от бомбите се приземи точно там ... Това е всичко. - Той поклати глава. - Жалко.

- Но това не може да бъде - повторих аз, макар и без същото убеждение.

- Защо не седнеш - предложи той. - Не ми харесва начина, по който изглеждаш. Ще ти дам чай.

- Просто имам малко замайване ...

Той ме заведе до един стол в кабинета му. Опитах се да събера мислите си. Бомбардиране по време на войната . Разбира се, това обясняваше разрушените стени на стаите. Но какво ще кажете за писмото от г-жа Сапсан, изпратено от Cairnholm само преди петнадесет години?

Мартин се върна и ми подаде чаша.

- Аз добавих една капка от Пендерин - каза той. - Тайната рецепта, нали знаеш. Няколко секунди - и ти си наред.

Благодарих му и си взех голяма глътка, осъзнавайки твърде късно, че тайната рецепта се основаваше на първокласно уиски. Струваше ми се, че в моя хранопровод напалм се втурна в стомаха ми. Почувствах как се изчервявам.

- Това е наистина страхотно - казах аз.

Той се намръщи.

- Мисля, че трябва да се обадя на баща ти.

- Не, не, добре съм. Но може би си спомняте нещо друго за това нападение. Ще ви бъда много благодарен.

Мартин седна на седалката.

- Странно нещо обаче. Казвате, че дядо ви е живял в тази сиропиталище. Каза ли ти нещо за бомбардировките?

- И аз не разбирам - сви раменех аз. - Вероятно, когато това се случи, вече не беше там. Дали това се случи в началото или в края на войната?

- За моя срам, трябва да призная, че не знам. Но ако настоявате, мога да ви запозная с някой, който не може да знае. Това е моят чичо Ауги. Той е на осемдесет и три години и той е живял тук през целия си живот. Той все още има главата си, така че някой да завижда. - Мартин погледна часовника си. - Ако можем да стигнем до него преди старта на "Отец Тед", той ще се радва да ви каже всичко, което искате.

* * *

Десет минути по-късно, Мартин и аз вече се удавяхме в необичайно мека дивана в дневната на чичо Ауги, пълен с върховете с книги и кутии с износени обувки. Имаше и много лампи, които може би щяха да са достатъчни, за да осветят всички таверни на Карлсбад. Това е просто никой от тях не е включен в мрежата. Вече започнах да разбирам, че животът на един далечен остров превръща хората в бурхолсхики, развивайки в тях страст за натрупване. Ауги седеше насреща ни, облечена в яке, износено до дупката и пижамата, сякаш се готвеше да приема гости, но гостите, за които не е необходимо да се обличат с панталони. Той промърмори непрекъснато върху лекия си пластмасов стол. Изглеждаше щастлив, че най-накрая получи аудитория и най-напред се разпространи отдавна за времето, политиката и жалостното съзнание на съвременната уелска младеж. И накрая, Мартин успя да насочи вниманието си към темата за германските бомбардировки и мъртвите затворници на сиропиталището.

- Разбира се, че ги помня - кимна Ауги. - Много странни хора. От време на време ги срещахме в селото - децата и жената, които се грижеха за тях. Дойдоха за пазаруване - мляко, медицина и други неща. Понякога казвате "Добро утро" за тях и те се отвръщат. Поддържани изключително отделно. Имаше много бръмча за това, което можеше да се случи там, но никой не знаеше със сигурност.

- И какъв беше разговорът?

- Да, всички глупости. Казах ти, никой не знаеше нищо. Всичко, което мога да кажа, е, че те не са обикновени сираци. Видях много деца от сиропиталища и те всички бяха много различни. Когато дойдоха в селото, те винаги искаха да говорят. Не като тези. Някои от тях дори не знаеха английски. Те изобщо не разбраха нищо.

- Всъщност те не са сираци - обясних аз. - Те бяха бежанци от Европа - от Полша, Австрия, Чехословакия ...

- Така е - отвърна Авджи и повдигна вежди. - Странно, никога не съм чувал за това.

Изглежда, че се чувства обиден. Вероятно го обидих с моите твърдения, че знаех повече за този остров, отколкото той. Той стана още по-бърз и по-агресивен, за да се люлее в стола си. Ако жителите на Кейрнхолм обработиха дядото и приятелите си по този начин, то не беше изненадващо, че не са комуникирали с никого.

- Ами бомбардировките, чичо? - След като изчисти гърлото му, Мартин му напомни.

- Да, не влизайте в бутилката. Да, да, тези проклети Фриц. Как можеш да ги забравиш?

Той удари подробно живота на острова под вечната заплаха от германските нападения: за виене на сирени, за ужас в убежище, за доброволци, които бягаха от къщи до къщи през нощта, за да се уверят, че всеки има завеси завеси и светлини изключени - това е би трябвало да лиши немските пилоти от налични цели. Всеки се опитал всичко възможно, но никой не вярваше, че наистина са пуснали бомби. В действителност, на континента имаше толкова много пристанища и фабрики, които бяха много по-голям интерес за германците, отколкото малката батерия на Cairnholm. Но една нощ бомбите наистина започнаха да падат.

- Шумът беше ужасен - каза Ауги. - Изглеждаше, че гигантите обикаляха острова и силно подскачаха. Той продължи вечно. Тези демони ни дадоха топлина, но за щастие никой от острова не умря. Какво не може да се каже за нашите нападатели против въздухоплавателни средства - макар и да бяха застреляни възможно най-добре - и за бедните неща от сиропиталището. Една бомба беше достатъчна за тях. Те дадоха живота си за Великобритания, това е сигурно. И така, където и да са те, Бог да си почива душите.

- Помниш ли кога се е случило? - попитах аз. - В началото или в края на войната?

- Мога да ви кажа точната дата - кимна той. - Това се случи на третата септември, деветнадесета четиридесета година.

Имах чувството, че въздухът е изчерпан от стаята. Лицето на дядо сияеше пред мен, едва силните му устни шепнеха на тези думи. Третата септември, хиляда деветстотин и четиридесета година .

- Сигурна ли си за това? Във факта, че се е случило този ден?

- Никога не съм стигнал до фронта - въздъхна той. - Нямах една година. За мен цялата война беше концентрирана в една нощ. Така че, да, сигурен съм.

Всичко изглежда вкусно в мен. Светът наоколо изглеждаше странно и нереално. Опитваш се да играеш шега с мен? - попитах се аз. В този случай това беше много жестока и напълно неприятна шега.

- Е, никой не е оцелял? - попита Мартин.

Старецът се замисли за миг и вдигна очи към тавана.

- Спомням си нещо - кимна той. - Само един човек оцеля. Малко по-възрастен от това момче. - Изведнъж спря да се люлее на стола. - На сутринта се явил в селото, но в същото време нямаше никаква драскотина. Той беше съвсем спокоен и ми се струваше най-странното, предвид факта, че всички негови помощници отидоха пред предците си точно пред очите му.

- Сигурно е шокиран - предложи Мартин.

- Нищо чудно - съгласи се Ауги. - Той отвори уста, за да попита, когато следващият кораб напусна за континента. Той обясни, че иска да вземе оръжие и да убие проклетите чудовища, които унищожиха приятелите му.

Историята на Ауги изглеждаше толкова привлекателна за мен, колкото историята на дядото на Портман, но нямах причина да се съмнявам в истинността на думите му.

- Аз го познавах - кимнах аз. - Това беше моят дядо.

Те ме гледаха с удивление.

- Уау - накрая каза Ауги. - Кой би помислил.

Благодарих им и се изправих. Мартин забеляза, че все още съм малко луд и исках да ме придружи в кръчмата. Трябваше да бъда сам с мислите си и аз отхвърлих предложението му.

- После пак дойдете при мен - покани той.

- Благодаря ви, определено ще дойда - обещах.

Назад минах дълъг път, минавайки през светлините, които се люлееха в залива. Въздухът се изпълни с миризмата на морето и дима от стотици фокуси. След като стигнах до края на кея, спрях да гледам луната, която се издига над морето и се опитвах да си представя как дядо ми стоеше тук в тази ужасна сутрин. Чувствуваше от шока, очакваше параход, който трябваше да го отведе от смъртта на приятелите си, във войната, за да се срещне с новата смърт. Дори и на този остров, който на картата изглеждаше само малко пясъчно зърно и който беше защитен от всички страни от мъгли, кипящи приливи и скали, нямаше бягство от чудовищата. Те бяха навсякъде. Именно от тази ужасна истина дядото се опита да ме защити.

Чух, че генераторите са заглушили и са задържани в далечината. В същото време всички светлини на брега на залива и в прозорците на най-близките до мен къщи светнаха ярко, преди да излязат навън. Представих си как трябва да изглежда от самолета - целият остров мигаше и изчезна, сякаш никога не беше съществувал. Суперновата в миниатюра.

* * *

Върнах се от светлината на луната, чувствах се малка и незначителна. Намерих баща си в кръчмата, където го напуснах. Пред него имаше чинийка студена пържола и сос, която се бе превърнала в замръзнала мазнина.

- Вижте кой се е върнал - изхлузи той, когато седнах с него. - Охранявах вечерята ти.

- Не съм гладен - отговорих аз и му казах какво бях научил за дядо Портман.

Вместо да се изненада, баща се ядоса.

- Само помисли, той не ми каза нищо за това - измърмори той. - Нищо и никога.

Разбрах гнева му. Това е едно нещо, когато един дядо крие нещо от внука си и е съвсем друго, когато баща му крие нещо много важно от сина си и го прави отдавна.

Опитах се да насоча разговора в по-оптимистична посока.

- Трудно е да повярваш, съгласен ли си? Във всичко, което трябваше да мине през него.

Отец кимна.

- Малко вероятно е някога да разберем какво е преживял.

- Дядо Портман знаеше как да пази тайни.

- шегувай се! Емоционално този човек може да бъде сравняван само с Fort Knox [8] .

- И все пак може би това обяснява нещо. Защо се държи така, когато си малък? - Татко поклати глава рязко и осъзнах, че трябва да изясня колкото е възможно по-скоро какво искам да кажа или биха ме обвинили, че се предавах твърде много. - До този момент той вече два пъти е загубил семейството си. Първият път в Полша, а после и тук, когато той загуби хората, които го защитиха. Така че, когато вие и леля Сузи сте се родили ...

- Като се изгори с мляко, започна ли да духа във водата?

- Аз съм сериозен. Не мислите ли, че това може да означава, че той не мами баба си?

- Не знам, Джейк. Аз, като цяло, не вярвам, че нещо в живота може да бъде обяснено толкова просто. Той бавно издиша и от дъха си вътрешната повърхност на чаша бира веднага се поти. - Но ми се струва, че знам , че това обяснява всичко. Говоря за близостта между теб и дядо.

- Какво?

"Отне му петдесет години, за да преодолее страха си от загуба на семейството си." Изглеждаше точно навреме.

Не знаех какво да му кажа. Как можеш да кажеш "Много съжалявам, че баща ти не те обичаше" на собствения ти баща? Не можех да го кажа, затова просто му пожелах лека нощ и се качих горе.

* * *

През цялата нощ хвърлих и се обърнах от едната страна към другата, без да си намеря място за себе си. Не получих писмо от главата ми - послание "от друга жена", което баща ми и леля ми Сузи открих в детството ми, а второто от г-жа Сапсан, което открих само преди месец. Мисълта, която ме държеше буден, беше следната: "Ами ако става въпрос за същата жена?"

Печатът на писмото на г-жа Сапсан е бил нанесен преди петнадесет години, въпреки че явно експлозията я е изпратила някъде в стратосферата още през деветстотин и четиридесетата година. Мислех, че всичко това означава било, че дядото отговаряше на мъртвеца - и това беше достатъчно трудно да повярва в него - или писмото не беше от г-жа Сапсан, а от някой, който се крие под нейното име.

Защо някой би скрил самоличността си в писмо? Това може да се направи само от човек, който има нещо, което да крие. А именно - друга жена.

Какво ще стане, ако единственото откритие на това пътуване е, че дядо ми беше прелюбодейка и лъжец? Като се намирате в края на линията, се е опитал да ми разкаже за смъртта на осиновяващото си семейство или да признае прелюбодейство? Може би и двете? Истината би могла да бъде, че когато узрее, семейството му се разкъсва толкова пъти, че просто не знае как да изгради семейни връзки или да ги задържи вярно.

Обаче всичко това остава само предположения. Това, което наистина означаваше, не знаех, и нямаше кой да ме пита. Всеки, който би могъл да знае отговорите на моите въпроси, отдавна е починал. По-малко от едно дневно пътуване тук изгуби значението си.

Заспах в тревожен сън. На сутринта ме събудиха някои звуци. Като се обърнах към моята страна в търсене на източника на шум, изведнъж седнах на леглото. На ръба на масичката за кафе, без да ме откъсне очи, седеше една голяма птица. Гладката й глава беше покрита със сиви пера. Паукинг, тя се премести надясно, после наляво, сякаш се опитваше да ме погледне по-добре и в същото време силно докосна ноктите си върху полираната повърхност на масата. Изненадан с изненада, погледнах птицата, питах се дали това е сън.

Обадих се на татко и при звука на гласа ми птицата полетя. Обгърнах лицето си с ръка и се обърнах, а когато реших да погледна отново, птицата вече изчезна в отворения прозорец.

В стаята, търкайки очи, баща му падна.

- Какво стана?

Показах му ноктите на масата и перото на пода.

- Боже мой, колко странно! - каза той, като завъртя писалката в пръстите си. - Сапсаните никога не летят толкова близо до хората.

Мислех, че не разбирам.

- Казахте сапсани ?

Той ми показа една писалка.

- Един вид сокол - обясни той. - Сапсан. Изумително творение. Най-бързата птица на земята [9] . Те се плъзгат толкова леко във въздуха, че изчезват бързо, напомнят на върколаци.

Името на птицата, изглежда, беше съвпадение, но имах странно чувство в гърдите ми, от което не можах да се отърва.

При закуска се чудех дали ще се откажа преждевременно. Въпреки че всеки, с когото мога да говоря с дядо си, умря отдавна, все още имах къща, с която разполагах. В края на краищата аз разгледах само малка част от него. Ако някоя информация за Грандфер Портман беше съхранена в нея, например под формата на писма, фотоалбум или дневници, всички те трябваше да се разпадат преди няколко десетилетия. Но трябваше да се уверя в това. Знаех, че ако напуснах острова, без да съм го направил, ще съжалявам за бездействието си до края на живота си.

По този начин човек, който винаги се страхуваше от кошмари, призраци на къщи и които видя, че няма нищо съществено, успя да убеди себе си да накара друг човек да се превърне в изоставена и почти сигурно обитавана от духове къща, където повече от дузина деца някога са намерили своето безкраен смърт.

Глава пета

Излязох от кръчмата на някаква нереално красива сутрин. Струваше ми се, че се озовах на една от тези снимки, които са подложени на безмилостна инсталация, след което да се изтеглят на компютъра като тапет за работния плот. Пред мен се простираха улиците на живописно порутени къщи, които постепенно се превръщаха в парчета зелени полета, които някой сякаш бяха зашити заедно с зигзаг от сиви каменни стени. Картината беше увенчана с бели облаци, плъзгащи се през небето. Но в далечината, зад къщи, полета и овце, разпръснати над тях, наподобяващи бучки от памучна вата, се извисяваше планински хребет, облизаше с гъста мъгла. Сега вече знаех: там слънчевата светлина свършва и мрачния свят на влагата, студът и здрачът започва.

Преодолях билото и веднага паднах в дъжда. И тогава осъзнах грешката си: забравих да си сложа гумени ботуши, а пътят бързо се превърна в лента от непроходима кал. Но предпочитах да се намокря, отколкото да се върна у дома и накрая да се изкача тук два пъти в една сутрин. Затова той се наведе и, скривайки лицето си от дъжда, тръгна напред. Скоро минах през хижата, в която овцете бяха сгушени заедно, за да избягат от студа, а след това прекоси призрачното мълчаливо блато, увито в мъгла. Помислих си за древните (две хиляди и седемстотин години!) Обитатели на музея в Кайрнхолм и си зададох въпроса колко повече млади хора като него са дали живота си за обещанието на рая и сега лежат в дъното на тези блата, замразени между вечната младост и смъртта.

Докато се приближих до сиропиталището, това, което започна, като лек мъхест, се превърна в истински дъжд. Нямах време да погледна в обраслия вътрешен двор, отразявайки своята зловеща атмосфера. Врата без врата ме погълна като крипта. Подовите плочи, подути от влагата, потънаха малко под тежестта ми. Застанах известно време, завъртях ризата си и разтърсих водата от косата си. След като изсуша, доколкото е възможно, т.е. много леко започнах да търся. Не знаех какво търся. Пощенска кутия? Наричал ли сте името на дядото? Всичко ми изглеждаше малко вероятно.

Заобиколих къщата, взех купчини стари вестници, гледах под столове и маси. Въображението ме измъчваше ужасяващи сцени и се страхувах да се натъкна на планина от скелети, облечени в овъглени парцали. Обаче всичко, което видях, бяха стаите, лишени от стени, обрасли с мръсотия и мухъл, в който вятърът ходеше и се влачеше безвредно, за да се съмнява, че хората някога са живели тук. Отчаян да намери нещо на първия етаж, отидох на стълбите, знаейки, че този път ще трябва да го преодолея. Но в каква посока? Нагоре или надолу? Имаше силен аргумент срещу да се качиш горе: това би ме лишило от възможността за прибързано бягство от незаконни наематели, вампири или всяка друга заплаха, която фантазията ми изигра неуморно. Единственото нещо, което ми остана в случай на атака, беше да скочи от прозореца на втория етаж. Въпреки това, слизането в мазето предполагаше подобен проблем. Освен това там беше тъмно и аз не взех фенерчето с мен. Така че трябваше да се кача горе.

Стъпките се разтърсиха, протестирайки срещу неочакваното натоварване на цяла симфония от писъци и стенания, но въпреки това издържаха тежестта на моето тегло. Това, което намерих на върха, в сравнение с натрошения приземен етаж, ми напомни за "капсула с времето". Стаите, разположени по дълъг коридор с пилинг тапет, са изненадващо добре запазени. На едно или две места, където дъждът проникваше в счупеното стъкло, забелязах мухъл. Но атмосферата на повечето от помещенията, въпреки дебелия слой прах, който я покриваше, ми изглеждаше съвсем ново. Ето една влажна риза, която се хвърля безгрижно върху задната част на един стол. Тук има малко нещо, покрито с нощно шкафче. Времето сякаш спираше онази нощ, когато децата умряха тук, запазиха всичко, каквото беше през живота си.